Normal People, Sally Rooney, Point Seuil, 7,90 euros

Marianne et Connell se rencontrent au lycée ; Connell est un lycéen très populaire alors que Marianne est la fille un peu solitaire, jamais vraiment à l’aise avec les autres. Ils forment un couple improbable mais s’attirent comme des aimants, même si Connell tient à être très discret sur leur relation. Ils ne sont pas du même milieu social, la mère de Connell, Lorraine, étant femme de ménage chez Marianne. Lorsqu’on les retrouve un an après au Trinity Collège, les choses semblent s’être inversées : Marianne s’épanouit parmi son groupe d’amis tandis que Connell ne trouve pas sa place.

Voilà un roman qui avance à pas feutrés, dévoilant peu à peu les états d’âme des personnages, parfois agaçants mais toujours touchants. Le manifeste d’une jeunesse un peu paumée, qui se regarde et s’ausculte sans relâche, une plongée dans cette parenthèse qu’est la vie estudiantine et ses atermoiements sentimentaux, entre le moi intime et le moi social. Le roman d’une génération perdue.

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Les affinités sélectives, J.Courtney Sullivan, éditions les Escales, 23 euros

Elisabeth, journaliste et romancière reconnue à New York, et son mari Andrew quittent la vie citadine de Brooklyn pour une petite ville universitaire dans le nord de l’état. Ils projettent d’y élever Gil, leur bébé de 6 mois, né au terme d’un parcours ardu de procréation assistée. Mais bientôt, Elisabeth s’ennuie entre le groupe Facebook de mères new-yorkaises qu’elle consulte sans cesse et la rencontre avec les mamans de son nouveau quartier ; elle embauche une étudiante, Sam, pour garder Gil alors qu’elle reprend le travail.

De son côté, Sam est confrontée aux choix cruciaux qui se posent au début de l’âge adulte : vers quel métier se diriger, quelle relation amoureuse envisager, comment rembourser son prêt étudiant? Autant de questions qui la tourmentent  et ouvrent le champ des possibles. Quant à Elisabeth, elle incarne bientôt pour Sam la femme accomplie qu’elle rêve d’être un jour.

Peu à peu, une relation de plus en plus intime se noue entre elles, chacune cherchant chez l’autre ce qu’elle n’a pas encore, ou ce qu’elle n’a plus. A travers le récit d’une amitié féminine ambivalente, l’auteur aborde des questions de justice sociale et dépeint une Amérique à deux vitesses. Un roman plus profond qu’il n’en a l’air, servi par l’écriture tout en nuances de J. Courtney Sullivan.

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HéritageHéritage, Dani Shapiro, éditions Le Livre de Poche, 8,20 euros

 

Un livre troublant sur une identité qui se dérobe. Dani Shapiro, 54 ans,  née dans une famille juive New-yorkaise, ne ressemble à personne dans sa famille, blonde aux yeux bleus parmi une famille de bruns. Cela l’a toujours intriguée, jusqu’au jour où, à la demande de sa demi-soeur, elle fait un test ADN qui révèle qu’elle n’a aucun lien avec celle-ci, ni avec son père.

Dès lors, elle ne va cesser de s’interroger sur le mystère de sa conception et se lance dans une véritable enquête autour du secret de ses origines : Que lui ont caché ses parents? S’il y a un donneur, pourra-t-elle le retrouver et, peut-être, le rencontrer?

Un récit passionnant qui, alors que l’auteur perd parfois pied, bouscule aussi son lecteur. Comment ne pas perdre ses repères quand toutes nos certitudes sont balayées, qu’une vie entière est remise en question?

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Un suspense domestique

Un long, si long après-midi, Inga Vesper, éditions de la Martinière, 22.90 euros

Dans la société corsetée des années 50, Joyce est une femme au foyer au quotidien monotone qui, faute d’amies sincères, entame une relation privilégiée avec sa femme de ménage, jeune fille noire prénommée Ruby. Celle-ci rêve d’un autre destin et travaille dans le quartier huppé de Sunnylakes, à Santa Monica, afin de suivre des études supérieures et devenir enseignante.

Mais un après-midi, Ruby trouve la maison vide et les enfants laissés à eux-mêmes. La cuisine est maculée de sang et Joyce s’est volatilisée… L’inspecteur Mickaël Blanke est chargé de l’affaire et commence une enquête de voisinage, en ne négligeant aucune piste : Joyce est-elle partie de son plein gré? A-t-elle subi un avortement qui aurait mal tourné dans la cuisine? Ruby est le premier témoin sur les lieux du crime et devient, de ce fait, une suspecte possible.

Tour à tour, Ruby, Joyce et Mick racontent leur histoire dans un roman choral au suspense constant. Un livre féministe et engagé sur la condition des femmes et des afro-américains à la fin des années 50.

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Tout le bonheur du monde, Claire Lombardo, éditions 10/18, 10,20 euros

“Tout le bonheur du monde” nous entraine dans l’histoire de quatre soeurs, Wendy, Violet, Liza et Grace. Leurs parents, David et Marilyn, s’aiment encore comme au premier jour. Le spectacle de leur couple enamouré et ardent, même après quarante ans de mariage, insupporte ou décourage leurs filles, dont les vies sentimentales laissent à désirer.

Wendy, jeune veuve sans enfant, s’envoie en l’air avec des amants de passage ; si la vie amoureuse de Violet, la cadette, semble plus stable entre son mari et leurs deux petits garçons, un douloureux secret resurgit au grand jour et menace ses fondations ; Liza, dont le conjoint est dépressif, porte son couple à bout de bras ; quant à Grace, la petite dernière, elle s’invente une vie plutôt que de la vivre.

Un livre dense qui explore les relations familiales avec beaucoup de justesse et de nuances, servi par un humour parfois grinçant. On s’attache aux membres de cette famille presqu’idéale que l’on quitte à regret.

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Apaiser nos tempêtes, Jean Hegland, éditions Phebus, 23 euros

Anna est étudiante en photographie à l’université de Washington, Cerise lycéenne d’un milieu modeste en Californie. Quand l’une et l’autre sont confrontées au choix de faire un enfant, elles prennent des directions diamétralement opposées. Quand on les retrouve quelques années plus tard, il s’avère que ce choix a été décisif, voire crucial, dans leurs trajectoires de vie.

Jean Hegland évoque d’une écriture toute en nuances, les vicissitudes de leurs existences  et, de peines en espoirs, décrit en détail les sentiments mêlés de ses personnages. Du hasard de leur rencontre naitra une relation singulière, faite de confiance, d’amitié, de sororité. L’auteur nous donne à lire ici une réflexion autour de la maternité sous toutes ses formes (“une thématique aussi traditionnellement genrée”, note-t-elle dans sa préface), évoquant autant la naissance que la perte possible de l’enfant et les aléas de l’éducation.

Un roman ample et superbe qui célèbre la puissance des femmes.

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Entre toutes les mères, Ashley Audrain, Le Livre de Poche, 8,20 euros

Ca commence comme un polar qui nous accroche immédiatement. Blythe Connor vient d’avoir un bébé mais quelque chose cloche : la relation mère/fille a du mal à se mettre en place, Violet est un bébé grognon alors que Blythe a un modèle maternel défaillant, sa mère l’ayant laissée quand elle avait onze ans.

Plus le temps passe, plus Blyhte voit en sa fille une personnalité froide et parfois violente qui l’effraie. Mais elle est la seule à entrevoir cette noirceur chez sa fille, son mari et leur entourage pensent qu’elle se fait des idées. Jusqu’à l’impensable…

“Entre toutes les mères” nous fait pénétrer dans la psyché d’une mère qui doute, d’une mère qui a du mal à créer le lien avec son enfant ; en tant que lecteur, on peut s’interroger sur la fiabilité de son jugement. Ainsi le récit nous tient en haleine jusqu’au dénouement. Un roman bien construit qui nous glace le sang.

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Connemara, Nicolas Mathieu, éditions Actes Sud, 22.00 euros

Hélène, son mari Philippe et leurs deux enfants viennent de s’installer en province suite au burn-out professionnel de cette dernière. Ils s’établissent à Nancy, à proximité des parents d’Hélène, laquelle retrouve rapidement du travail grâce aux relations de son mari, dans une boîte de conseil et d’audit. Mais malgré ce succès apparent, la quadragénaire traine un peu de vague à l’âme et peine à se remettre en selle.

Christophe, quant à lui, vit dans le même village depuis son adolescence. A l’époque, c’était un talentueux joueur de Hockey qui rencontrait un franc succès avec les filles. Aujourd’hui, séparé de sa compagne, il vit avec son père et son fils et vend de la nourriture pour chien. Il a gardé ses potes de lycée et songe à se remettre au Hockey. Quand ils se rencontrent à nouveau, d’autres perspectives se dessinent…

“Connemara”, c’est un récit empreint d’une nostalgie légère, ce sont les fins de soirées arrosées au son de Michel Sardou. Nicolas Mathieu nous livre une critique acerbe du monde de l’entreprise avec son jargon et ses open spaces et nous offre une fresque sociale qui capte admirablement l’air du temps.

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Une amitié, Silvia Avallone, éditions Liana Lévi, 23 euros

Début des années 2000. Elisa et Béatrice sont deux adolescentes que tout oppose : l’une est plutôt réservée et passionnée de littérature, tandis que l’autre est délurée et ne jure que par Internet. La mère d’Elisa, séparée de son père, l’envoie vivre chez lui, ce qu’Elisa vit comme un abandon, alors que la mère de Béatrice la pousse dans la lumière, derrière l’objectif des photographes de mode.

De nos jours, Elisa, 33 ans, retrouve ses journaux intimes de l’époque et replonge dans cette amitié qui a pris fin depuis une dizaine d’années. Entretemps, Béa est devenue “La Rosetti”, sorte de phénomène des réseaux sociaux ; mais voilà que la créature disparaît de la toile, provoquant un tollé général et intriguant sa meilleure amie…

De sa plume ciselée, Silvia Avallone dissèque cette amitié fusionnelle dans un roman dense et entêtant, qui n’est pas sans rappeler “l’Amie prodigieuse”, à laquelle l’auteur fait d’ailleurs quelques clins d’oeil. Présent et passé se côtoient dans ce récit ambitieux et prenant.

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Au coeur de la tourmente

D’une aube à l’autre, Laurence Tardieu, éditions Stock, 19,50 euros

17 Mars 2020. Alors que le chef de l’état décrète que la France est “en guerre” contre le coronavirus, Laurence Tardieu apprend la maladie qui touche Adam, son fils de 5 ans : une leucémie aigüe myéloblastique. Elle entre alors dans une autre dimension, un autre monde, celui de l’hôpital et de la petite chambre au linoléum bleu, dans laquelle elle va passer le plus clair de son temps au cours des mois suivants.

Ce livre est celui d’un combat, celui d’une mère pour sauver son enfant, au jour le jour, d’une aube à l’autre. Laurence Tardieu raconte avec une grande sensibilité le quotidien de son petit garçon, les moments d’effroi comme ceux d’espoir, et la force qu’il faut à une mère pour soutenir son enfant au coeur de la tourmente. Accompagner son enfant dans la maladie a transformé Laurence Tardieu jusqu’à l’emmener au-delà de l’amour maternel. L’écriture épurée de l’auteur, comme à son habitude, va à l’essentiel et nous offre une véritable leçon de vie.

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